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【ライフスタイル】Amazon echoを導入しました ^^

Amazon echoを導入しました ^^

こんにちは。乙庭 副代表の松島です ^^

乙庭新社屋へのオフィス移転をきっかけに、古くなった電化製品を少しずつ現代のものにアップデートしようと思い、まずはオフィスの音楽環境を整えるため、以前から気になっていたAmazonのスマートスピーカー、【echo(エコー)】と【echo dot(エコードット)】の2タイプを購入しました。

小さいタイプのecho dotを乙庭新社屋1階の店舗オフィスに、吹き抜け大空間の2階リビング兼オフィスにより大きなタイプのechoを設置し、音質や性能などを比較しているところです。
(今まで使用していたデスクトップオーディオは10年程使い、その間の7年くらいは故障したままでした ^^;)

Amazon echo
(写真:20190909撮影 Amazon echoの本体)
amazon(アマゾン)

 

スマートスピーカーと聞いて、皆さんはどのようなイメージをお持ちですか?
「音楽を再生するもの」「時刻や天気など、今知りたい情報を音声で知らせてくれるもの」「Bluetooth対応スピーカーとは違うの?」
などなど、広告などでは一部の機能にしかふれていないため、具体的に日常に取り入れるにはどうしたらよいか不明なところも多いはず。

そんな私自身も実際に手に入れるまでは、音楽再生や情報を音声だけで知る機能くらいしか使わないのであれば、スマートフォンにも既に備わっている機能なのであまり必要性を感じませんでしたが、以前読んだ本の中にAI家電を取り入れたロジカルライフについて書かれていたものがあり、その便利さを実際に体感してみたいと思い、購入に至りました。21世紀は、生活のいろいろな雑事をAIにアシストしてもらう場面も今後ますます増えてくることでしょう。新しい・便利なハイテクノロジー製品が日進月歩で世に出ている今日、快適に生活していくには、固く身構えずに新しいものを柔軟に取り入れていく姿勢も大事かもしれませんね。

実際導入してみて数週間。まだechoの機能をフル活用してるわけではないですが、「話しかけることで音楽をかけてくれる」スピーカーとしてだけでも、まずは音楽ライフがとても便利に一新しました。スマートスピーカー導入検討中の方のお役に立てるかもしれないので、以下、echoの概要と活用方法、実際使ってみての感想などを書いてみたいと思います。^^

<本体の大きさなど>
echoは高さ148mm、直径88mmの円柱型モデル。

 

echo dotは高さ43mm、直径99mmの平たいコンパクトなモデルです。

Amazon echo dot

二つを比べるとスピーカーの性能と大きさ以外はあまりスペックの差はなく、どちらもとてもシンプルなデザインです。音を聴き比べてみましたが、echoの方がスピーカー部分が大きい分、音の広がりもよいですね。設置する空間の広さや音質へのこだわり度に合わせて使い分けるとよいかもしれません。

 

<echo(スマートスピーカー)とは>
AIアシスタント(echoの場合はアレクサ)を搭載したスマートスピーカーに、話しかけることにより様々なアクションを実行します。

もっとも基本的な機能、音楽をかけることについては、たとえば「アレクサ、静かなジャズをかけて」とか「アストラッド・ジルベルトをかけて」など、ジャンルやアーティスト名を伝えると、amazon musicのコンテンツから、echoが該当するプレイリストやアーティストの楽曲を選んで再生してくれます。選曲については良くも悪くもAIまかせな部分もありますが、知らない楽曲とも思いがけない出会いなどもあり、発見があります。ちなみに楽曲再生中に「アレクサ、これはなんという曲?」と尋ねると「誰々のアルバム〇〇に収録されている◯◯◯です」と、楽曲の情報を教えてくれます。

例えば「アレクサ、今日の天気を教えて。」と話しかけると「●●県●●市の天気予報は晴れです。」と、気象情報を読み上げてくれます。

数年前よりAIアシスタントも進化していて、単語を繋ぎ合わせたようなぎこちない読み上げではなく、自然なイントネーションで話すので違和感なく聞くことができます。

検索エンジンの利用、ニュースの読み上げ、音楽の再生、メッセージの読み上げ、IoT家電製品の操作が可能になります。これらはインターネット(wifiなど)に接続された環境であれば利用可能となります。スマートフォンにAmazon Alexaアプリをインストールし、「スキル」と呼ばれる機能を追加していくことで、よりいろいろなことができるように機能拡張していけます。

Amazon echo dot

<echoの機能紹介>

・音楽の再生について
基本はAmazonのPrime会員でしたらAmazon Musicで公開されている音楽が聴き放題となります。アレクサに「誰の、どの曲を再生して。」と話しかけるだけでAmazon Music内で音楽を探して再生してくれます。

また、Amazon music unlimited(Prime会員¥780/月、非Prime会員¥980/月)にアップグレードする事で、6,500万曲以上の楽曲やプレイリストなど更に沢山のコンテンツが聴き放題となります。アルバムを月に2枚以上のペースで買う方ならecho本体価格も含め、数ヶ月で元が取れます。音楽を購入したものの数回聴いただけで、その後は全く聴かなくなってしまったり、あまり気に入らなくてお蔵入りしてしまうパターンって結構あると思うんですね。聴き放題サービスであれば、そもそも音楽を所有しないので、そういった失敗や浪費を無くせるメリットがあります。

更にアレクサアプリを使えば、Apple Musicからも音楽が再生可能になります。既にitunesでたくさんの音楽データをもっている方や、Apple Music有料会員になっている方にも導入しやすいかと思います。

そして、スマートフォンとのBluetooth接続にも対応しているので、例えばiphoneでKindleの読み上げ音声をechoから流すことなどもできます。その他、InstagramやYOUTUBEなどに投稿された動画や音楽も再生できます。

余談ですが、本や植物に限らずモノの収集癖があった太田さんは、オフィスの引越しを機に約5,000枚のCDとレコードを下取りに出して全て手放しました。モノからの解放ですね。相当IT難民の太田さんでも、すんなりアレクサに話しかけスマートに音楽を聴くスタイルが定着しています ^^

・検索エンジンで調べ物
アレクサに「●●を調べて。」と話しかけるだけで、検索結果を読み上げます。コンピューターやスマートフォンを使わなくて簡単に検索できるので便利な機能です。

・ニュース、天気予報などの読み上げ
最新のニュースや天気を読み上げる機能も備わっています。天気は初期登録した住所周辺の予報をお知らせします。出かける前など、身支度をしながらチェックできるのがよいですね。

・アラームやタイマーをセットする
時間を指定してアラームをセットすることができます。タイマー機能もありますので、キッチンタイマーと同じように使う事ができ、両手が塞がっている時にも重宝します。

・amazonでお買い物
声でamazonのショッピングカートに商品を追加する機能もあります。例えば「アレクサ、オリーブオイルを買い物リストにいれて」と話しかけると、ログインされたアカウントのショッピングカートに商品が追加されます(注文の確定は自身の端末から行う)。購入履歴から検索され、商品名と価格も教えてくれますので、安心して再購入をすることができます。また、配送予定の荷物がある場合は当日の配送予定として本体が黄色く点滅してお知らせします。

・家電を操作する
スマートリモコンやスマートプラグ(コンセント)、echoに対応した電化製品がある場合はechoを介して電化製品を操作することができます。エアコンや照明器具、空気清浄機など様々な家電を音声でスイッチを入れたりコントロールできます。

・アレクサアプリでスキル(できること)をアップグレード
アレクサは音声のやりとりで自ら学んでいき、更にスキルをアップグレードすれば、より多くの事ができるとても賢いAIアシスタントです。便利なスキルは毎日更新され用途もさまざまです。

Amazon echo

<echoがきて変わったこと>
気軽にたくさんの音楽が聴けるということもあって、食事中や仕事中、リラックスタイムなどシーンに合わせて様々なジャンルから音楽を選んで聞くという習慣に切り替わりました。

部屋が無音になるのがイヤでなんとなく常にテレビをつけている方も多いのではないでしょうか。テレビから受動的に与えられる音より、能動的に自分の気分に合わせて音環境をアレンジできる自由がある方が、より自分らしく充実したライフスタイルになると思います。

乙庭でも、普段はクラシック音楽などはお気に入りの演奏ばかり聴くことが多い中、自分の知らない曲や演奏をAIアシスタントがお勧めしてくる事がきっかけで、音楽をより発見的に、より幅広く深く楽しめるようにもなりました。

まだechoと連動してスマート家電を操作するところまで使いこなせていませんが、1日の終わりに「アレクサ、おやすみなさい。」と話しかけると「おやすみなさい。また明日!」と明るく返事をしてくれたり、ただのスピーカーにはないAIとの相互的なやりとりが気持ちを穏やかにしてくれます。

echoを導入したことで確実に生活スタイルが変わりました。以前では自分でCDを入れ替えたり、オーディオ機器を操作をしなければ出来なかった事が、音声だけで操作することができる。まるで少し前に思い描いていた近未来の世界を体感することとなり、echoにお願いできることはどんどんお願いしていきたいなと感じました。

 

「いかにテクノロジーを活用していくか?」を考えることで、

最も効果的に、現実的に、劇的に省力化をすることができる

勝間和代(著述家・評論家 1968 – )

 

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